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Quectogrammes, ronnaoctets, quettagrammes: les maths vienne de gagner quatre nouveaux prefixes

Cela ne s’était pas produit depuis plus de trente ans: le vocabulaire mathématique vient de s’enrichir. Le Bureau worldwide des poids et mesures (BIPM), group mundiale qui régit notamment le système worldwide d’unités (SI), has in impact made officialisé l’ajout de quatre préfixes dans son lexique officiel.

Pour des raisons pratiques, l’infiniment grand et l’infiniment petit (que l’on parle de plenty, de longueurs ou encore de durées) are souvent décrits à l’aide de puissances de dix.

For instance, the solar weighs round 2×1030 kilogrammes, ce qui est plus pratique à écrire qu’un 2 suivi de trente zeros. On the aspect of the microscope, the atomic rayon de l’oxygène is 6×10-eleven meters, c’est-à-dire 0.00000000006 meters. The primary writing is clearly extra readable than the second.

Les puissances de dix, c’est bien, mais pour pouvoir communicar sur les nombres, nous disposons depuis belle lurette d’un sure nombre de préfixes, que nous apprenons d’ailleurs dès l’école primaire.

C’est ainsi que l’on integre assez tôt que 1 kilomètre signifie 1,000 mètres, ou encore que 1 milliseconde corresponde à 0,001 seconde. Il existe toute une liste de préfixes de ce sort, de moins en moins connus du grand public à mesure que l’on discover plus en profondeur le très très grand ou le très très petit.

For instance, you avez sans doute déjà understandu parler des téraoctets, ce qui corresponde à mille milliards d’octets (ou 1012). Et peut-être that the nanometer (10-9 meter, soit un milliardième de meter), voire le picomètre (10-12 meter), vous dit quelque selected.

In return, sauf attrait particulier pour l’immense ou le minuscule, vous ignorez peut-être l’existence du préfixe yocto-, qui signifie que l’on a number of l’unité considérée par 10-24 (ce qui revient à la diviser par 1 million de milliards de milliards, ou par 1,000 huit fois de suite).

À l’autre bout du spectre, il ya le préfixe yotta-, qui correspondà à 1024. Ces deux-là, formally adopted in 1991, étaient jusqu’ici les petits derniers. Mais c’est terminé.

Des chiffres et des lettres

New Atlas nous annonce en effet l’arrivée de ronna- (1027soit 1 milliard de milliard de milliard) et de son inverse ronto- (10-27), mais aussi de quetta- (1030donc 1,000 ronna-) et de son inverse quecto- (10-30). Les avancées technologiques, qui emmenent la communauté scientifique toujours plus loin vers l’infiniment grand et l’infiniment petit, nécessitaient de s’enrichir de ces quatre nouveaux préfixes.

Au niveau des symboles employedés, ronna- can be represented by a majuscule R et ronto- by a minuscule r, tandis that quetta- deviendra Q et que quecto- q.

Les lettres capitales (all comme les prefixes finissant par a) proceed donc à être employées pour des unités servant à décrire le macroscopic (c’est le cas de toutes à partir de méga-, qui correspondà à 106), in order that the decrease case (à l’picture des préfixes en o) are utilized by the microscopique (seul semi intruse, the lettre grecque µ pour symboliser le préfixe micro-).

Pourquoi avoir choisi des préfixes commençant par la dix-septième et la dix-huitième lettre de l’alphabet, se suede New Atlas? C’est le docteur Richard Brown, chef du département des mesures au Laboratoire britannique de physique, qui aporte la réponse: tout merely parce qu’il n’y avait plus no different letter accessible. Lorsqu’il faudra créer d’autres unités, ce sera sans doute un probleme.

C’est du côté des octets que les prefixes ronna- et quetta- devraient être utilisés en priorité: 1 quettaoctet (soit 1 Qo) vaudra par instance 1030 octet, soit 1018 To –c’est-à-dire 1 milliard de milliards de téraoctets. Autre piste d’utilisation: la masse du soleil, décrite plus haut, est d’environ 2 quettagrammes (2 Qg).

From the opposite côté de l’échelle, the masse d’un électron est de l’ordre de 1 rontogramme (1 rg), in order that 1 quectogramme (1 qg) corresponds to the masse d’un octet des données stockées dans nos cellphones.

On rappelle in revenge that the gogol, ou googol, who designates the title 10100, n’a by no means été formally adopted by the BIPM, et qu’il s’agit avant tout d’une fantaisie. Ce qui est tout à fait autorisé, bien entendu.

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